Plainte retirée contre un étudiant en droit de l'U de S qui a été contraint de défendre ses opinions sur le racisme dans un forum de classe

SASKATCHEWAN : Le Centre de justice a annoncé aujourd'hui qu'une plainte de discrimination et de harcèlement déposée contre un étudiant en droit de première année à l'Université de la Saskatchewan (U de S) a été retirée. L'étudiant a été chargé de fournir des opinions et des points de vue personnels dans un forum de classe obligatoire sur le racisme et le colonialisme, qui ont ensuite été jugés irrespectueux par l'instructeur du cours et supprimés après avoir été largement diffusés au sein de la faculté de droit, prétendument en violation de la propriété intellectuelle de l'étudiant et droits à la vie privée.

Dans un cours de droit obligatoire de première année intitulé « Kwayeskastasowin : Mettre les choses en ordre », les étudiants en droit apprennent la théorie critique de la race, l'intersectionnalité, la « fragilité blanche » et le cours couvre des sujets tels que « Comment être un antiraciste ». Les étudiants doivent décrire comment ils ont été lésés par le colonialisme et l'oppression et ce qu'ils pourraient faire pour changer la profession juridique. Dans les devoirs notés, les étudiants en droit sont tenus de publier des réponses visibles par d'autres étudiants sur un forum de classe privée. Dans ce cas, les réponses de l'étudiant en droit présentaient une opinion dissidente et ont été supprimées par son instructeur sur la base d'affirmations selon lesquelles les messages étaient nuisibles. Avant le retrait cependant, les commentaires ont été diffusés d'une manière ou d'une autre à des personnes extérieures à la classe, apparemment dans le but de faire honte et de salir la réputation de l'élève en question.

Un étudiant de l'extérieur du cours a pu examiner les commentaires qui ont circulé et a par la suite déposé une plainte alléguant qu'ils étaient «irrespectueux», «anti-autochtones» et «racistes», sans préciser en quoi ces commentaires étaient l'une de ces choses. L'U de S a permis à la plainte de passer à un processus de règlement des différends et a exigé que l'étudiant réponde aux vagues allégations de discrimination et de harcèlement portées contre lui.

Avocats du Centre de justice a exigé que l'U de S rejette la plainte et a averti que forcer les étudiants à défendre leurs contributions liées au cours, même certaines qu'un autre trouverait offensantes, par le biais d'un processus de plainte officiel était contraire au principe de la liberté d'expression et de la liberté académique. L'U de S a refusé de rejeter la plainte contre l'étudiant de première année.

Cependant, le plaignant a maintenant retiré sa plainte, sans explication.

«Les institutions occidentales d'enseignement supérieur financées par l'État, telles que l'U of S, sont construites sur les fondements de la liberté de pensée, d'expression et de recherche, et sur le droit, dans la poursuite de ces objectifs, de s'opposer aux orthodoxies dominantes. Les capacités de réflexion critique, le débat sur des sujets controversés et sensibles, et même les opinions dissidentes devraient faire partie d'une éducation complète », déclare Andre Memauri, avocat au Centre de justice.

« L'Université ne peut remplir sa fonction sans défendre vigoureusement le droit de penser de manière indépendante et de s'exprimer ouvertement. Nous sommes déçus que l'U de S ait refusé de rejeter la plainte et craignons que des politiques de discrimination et de harcèlement ne soient utilisées pour faire taire les opinions dissidentes sur le campus », ajoute M. Memauri.