Spence c. Société d'assurance publique du Manitoba

Le Centre de justice pour les libertés constitutionnelles (jccf.ca) représentait Bruce Spence, un homme cri vivant à Winnipeg, alors qu'il s'est présenté devant les tribunaux pour contester la décision de la Société d'assurance publique du Manitoba (MPI) de révoquer sa plaque d'immatriculation personnalisée « NDN CAR » parce qu'elle « pourrait être considérée comme offensante ».

Comme indiqué dans son déclaration écrite sous serment, M. Spence a choisi la plaque personnalisée « NDN CAR » comme référence pleine d'esprit à la populaire chanson folk-rock « Indian Cars » du musicien autochtone Keith Secola. M. Spence a déclaré qu'il n'avait reçu que des sourires heureux et des pouces levés en réponse à l'assiette de ses compagnons de voyage à travers le Canada et les États-Unis.

Il a noté qu'en sept ans d'avoir la plaque sur son véhicule, il n'avait jamais rencontré quelqu'un qui n'a pas reconnu la plaque comme un hommage humoristique au fait d'être un Autochtone au volant d'une voiture. En fait, de nombreuses personnes ont demandé à être prises en photo avec la voiture, a détaillé M. Spence dans son déclaration écrite sous serment.

Le 12 février 2019, M. Spence a reçu une lettre du MPI déclarant que la plaque était "interdite, conformément à nos directives", apparemment parce qu'elle avait été "identifiée" comme une "phrase ou insinuation pouvant être considérée comme offensante". La lettre lui enjoignait de « remettre » la plaque au MPI. Le même jour, M. Spence a appelé MPI pour discuter de la raison pour laquelle la plaque était révoquée et pour demander s'il pouvait faire quelque chose pour garder sa plaque en service. Le membre du personnel du MPI avec qui il a parlé ne réalisait pas ce que « NDN » signifiait. M. Spence a expliqué que cela signifiait « indien ». L'employé du MPI a répondu: "Oh, c'est racial, je parie que c'est pour ça."

M. Spence s'est alors fait dire qu'une plainte avait été reçue par MPI concernant la plaque et que MPI devait « écouter le public ». MPI a informé M. Spence que la décision de révoquer la plaque était finale et qu'il n'y avait pas de processus d'appel.

Le Centre de justice a fourni pro bono représentation légale à M. Spence, pour contester la décision de MPI de révoquer la plaque personnalisée. M. Spence appliqué au tribunal demandant une déclaration selon laquelle la révocation de sa plaque personnalisée a violé sa liberté d'expression telle que protégée par l'article 2(b) de la Notre Charte, et demandant une ordonnance annulant la décision de MPI de révoquer sa plaque et de la lui rendre.

Dans le cadre d'un règlement à l'amiable négocié par le Centre de justice, la Société d'assurance publique du Manitoba (MPI) a rendu la plaque d'immatriculation personnalisée « NDN CAR ». À la lumière du retour de la plaque, la demande en justice a été abandonnée.

"Monsieur. L'assiette personnalisée de Spence contient une expression protégée par le Notre Charte de la censure gouvernementale », explique l'avocat du Justice Center, James Kitchen. « En tant qu'organisme gouvernemental, MPI ne peut pas violer les droits à la liberté d'expression des propriétaires de véhicules qui ont choisi, en réponse à l'invitation de MPI, de s'exprimer sur des plaques d'immatriculation personnalisées. Il ne peut pas révoquer des plaques personnalisées simplement pour éviter une controverse ou pour apaiser quelqu'un qui s'est plaint parce qu'il se sent offensé par une plaque personnalisée particulière.

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