Un devoir envers les malades : soins et soins de santé pendant la fermeture du Canada en raison de la COVID-19.

Concours de rédaction 2020

Gagnant de la 2e place

par Emma Little

Dans la pratique du droit de la responsabilité délictuelle, il existe le terme « devoir de diligence » qui, en cas de négligence, décrit la responsabilité d'une personne ou d'une organisation « de prendre toutes les mesures raisonnables nécessaires pour empêcher les activités qui pourraient causer un préjudice à d'autres personnes et/ou leur propriété. »1 Les divers gouvernements fédéral, provinciaux/territoriaux et municipaux du Canada ont le devoir de protéger la santé des citoyens qui vivent sur leur territoire respectif.

À la suite de la pandémie de COVID-19, les gouvernements du Canada se sont efforcés de respecter cette obligation en restreignant l'accès aux services non essentiels où un contact étroit pourrait stimuler la propagation communautaire. Malheureusement, certaines restrictions se sont avérées un obstacle à l'accomplissement par les gouvernements de leur devoir de diligence, les restrictions sur le secteur de la santé au Canada entraînant notamment l'inaccessibilité des chirurgies, des tests de dépistage et des thérapies, dont l'absence a des conséquences néfastes pour la santé physique. et la santé mentale de nombreux Canadiens.

À partir de la mi-mars, des restrictions ont été introduites dans le système de santé canadien afin de préparer les hôpitaux à une vague de cas de COVID-19 similaire au taux d'infection connu en Italie. La mise en œuvre de ces restrictions a entraîné l'annulation de plusieurs procédures de soins de santé, telles que les examens de routine, les tests de dépistage, les chirurgies cardiaques et les greffes d'organes. Une fois au total, « près de 200,000 19 interventions chirurgicales et autres procédures… ont été suspendues indéfiniment alors que les hôpitaux se préparaient à une éventuelle inondation de patients COVID-2. Un déluge qui ne s'est jamais tout à fait matérialisé. »19 La réalité du taux d'infection au COVID-19 au Canada n'a jamais correspondu aux chiffres prédits sur la base des données d'autres pays, mais les ressources en soins de santé ont été redistribuées pour lutter contre les cas potentiels de ce virus débilitant alors qu'une multitude de non - Les afflictions de COVID-XNUMX affectent toujours les patients canadiens.

Avec un grand nombre de procédures de soins de santé non COVID-19 reportées indéfiniment et des cas réels de COVID-19 ne répondant pas aux prévisions, les hôpitaux du pays n'ont traité qu'une fraction de leurs patients potentiels. Par exemple, les hôpitaux de l'Ontario « qui sont généralement à près de 100 % de leur capacité n'étaient remplis qu'à 69 % »3 à la mi-avril et les hôpitaux de la Colombie-Britannique affichaient des statistiques similaires. Si la pandémie de COVID-19 avait touché le Canada différemment et consommé toutes les ressources de soins de santé disponibles comme prévu, alors les restrictions sur les procédures médicales non liées à la COVID-19 seraient justifiées. Maintenant, cependant, la question mérite d'être posée : lorsqu'il est devenu clair que le taux d'infection au COVID-19 au Canada n'était pas aussi grave que prévu à l'origine, les différents gouvernements auraient-ils pu commencer à assouplir les restrictions sur les soins de santé, permettant aux hôpitaux de revenir en toute sécurité à leur pleine capacité ? Pour la multitude de patients malades non COVID-19, le retour rapide à une utilisation prudente de tous les établissements de santé disponibles est essentiel pour assurer la stabilisation, la guérison et une qualité de vie.

Dans le cas des patients dont les conditions nécessitent des soins continus, l'accès restreint aux services de santé signifie un pas en arrière dans l'atténuation des douleurs et des maladies chroniques. La médecin de famille de Toronto, Ritika Goel, décrit un scénario dans lequel des services de soins de santé tels que «la physiothérapie, la chiropratique, la massothérapie, qui sont considérés comme non urgents mais très pratiques. Ils sont généralement mis en attente. Ces choses sont compréhensibles, c'est juste qu'elles ont aussi ces conséquences involontaires. 4 Les services de réadaptation, comme ceux mentionnés par Goel, ne font pas la différence entre la vie et la mort, mais ils ont des impacts positifs indéniables sur les patients qui en dépendent. Les restrictions des gouvernements visaient à empêcher les patients et les prestataires de soins de santé de s'infecter, mais les patients chroniques étaient plutôt affligés d'un recul potentiel de la progression de leur guérison, et aucune alternative sûre n'étant proposée pour examen, le devoir de diligence dû à ce groupe de patients n'est pas satisfait.

L'accès restreint aux soins de santé a également entravé les procédures nécessaires pour guérir les patients atteints de maladies en développement - le cancer, par exemple - et d'autres conditions qui ont la complication supplémentaire de s'aggraver avec le temps. S'il est laissé à lui-même, un cancer à un stade précoce qui était opérable au moment du diagnostic peut métastaser, se propager dans tout le corps et devenir beaucoup plus difficile, voire impossible, à éradiquer. Retarder les interventions chirurgicales entraîne la perte d'une fenêtre cruciale de temps de traitement et entraîne des conséquences potentiellement mortelles pour le patient qui en a besoin. Pour éviter de telles défaillances dans les soins, les risques qu'un patient attrape (ou propage) la COVID-19 à l'hôpital doivent toujours être mis en balance avec la certitude que, sans intervention médicale rapide, sa maladie continuera de détériorer sa santé.

Retarder et différer un traitement médical a un impact non seulement sur la santé physique des patients, mais crée un autre effet secondaire persistant : l'anxiété. Faire face à la prise de conscience d'une mauvaise santé est un bouleversement en soi, et maintenant avec des traitements nécessaires soumis à une restriction intense, de forts sentiments de frustration, de désespoir, ainsi que la peur que le traitement ne soit pas disponible à temps, sont toutes des réponses compréhensibles. De cette manière, les restrictions imposées par les gouvernements sur les procédures de soins de santé ont mis en danger non seulement la santé physique des patients existants, mais aussi leur santé mentale.

Alors que les restrictions gouvernementales sur l'accès au secteur de la santé ont des impacts négatifs évidents pour les patients, ces mêmes restrictions entraînent également des conséquences difficiles pour les prestataires de soins de santé. Les médecins, infirmières et autres professionnels de la santé des services d'urgence, spécialisés ou de médecine générale travaillent dans des conditions stressantes et à enjeux élevés dans le meilleur des cas, passant de longues heures à examiner, diagnostiquer, surveiller, traiter, opérer et soigner,

en utilisant leurs compétences et leurs connaissances pour soigner les malades et les blessés. Aujourd'hui, qu'ils soient directement impliqués auprès de patients atteints de COVID-19 ou qu'ils déterminent comment fournir des soins non liés au COVID-19 lorsque le contact de personne à personne est risqué, toutes sortes de personnels de santé sont confrontés à des défis sans précédent, dont l'une des conséquences est des niveaux élevés de contrainte émotionnelle.

Des états de contrainte émotionnelle persistants pendant de longues périodes peuvent entraîner une détérioration de la santé mentale, dont les symptômes comprennent des doutes, des erreurs de jugement, la culpabilité, la dépression et l'épuisement émotionnel. L'un des moyens les plus connus de lutter contre l'épuisement émotionnel consiste à faire passer les individus de scénarios de stress élevé à des scénarios de stress plus faible, laissant ainsi du temps pour la récupération mentale et émotionnelle. Compte tenu de la situation pandémique, des périodes de repos complètes peuvent ne pas être facultatives, mais il convient de considérer que les médecins, les infirmières et les autres prestataires de soins de santé peuvent bénéficier d'une rotation entre les cas de COVID-19 et leurs routines de travail habituelles.

Des restrictions et des actions moins intenses pour rendre les procédures de routine disponibles pourraient potentiellement profiter aux prestataires de soins de santé ainsi qu'aux patients, en rétablissant une certaine normalité perdue et en offrant une pause émotionnelle face aux nouveaux stress.

Si un sentiment de normalité et de repos mental/émotionnel n'est pas accordé en temps voulu, des conséquences plus graves commencent à se développer, dont l'une est connue sous le nom de «blessure morale». Semblable aux conditions vécues par les anciens combattants, le préjudice moral est décrit par Fardous Hosseiny, vice-président de la recherche et des politiques au Centre d'excellence sur le trouble de stress post-traumatique, comme « généralement considéré comme incluant une expérience qui a causé un conflit moral, la culpabilité, la honte et la perte de confiance en eux-mêmes ainsi que la dépression, la colère ou le conflit moral. »5 Les effets du préjudice moral ont le potentiel de persister, et le doute que les médecins et les infirmières pourraient ressentir en eux-mêmes pourrait miner leur capacité fournir des soins décisifs et salvateurs.

En fin de compte, les fournisseurs de soins de santé ont besoin de soins tout comme les patients, mais avec les soins de santé du Canada
secteur actuellement aligné pour se concentrer sur le COVID-19 avant tout, aucun des groupes susmentionnés ne reçoit l'attention dont il a besoin pour prospérer.

Le préjudice moral subi par les prestataires de soins de santé et l'anxiété ressentie par les patients en attente indiquent tous deux la réalité imminente selon laquelle les soins de santé mentale sont aussi nécessaires que les soins de santé physiques dans la situation pandémique actuelle. Une enquête conjointe menée par l'Association canadienne pour la santé mentale et l'Université de la Colombie-Britannique affirme que la pandémie « cause des problèmes de santé mentale prononcés, y compris des pensées et des sentiments suicidaires, dans divers sous-groupes de la population »6. s'identifiant comme LGBTQ+, et les personnes atteintes d'une maladie mentale existante à risque accru. L'enquête note qu'en mai 2020, 6 % des Canadiens ont déclaré avoir des pensées suicidaires, une augmentation notable par rapport aux 2.5 % de Canadiens qui ont déclaré de telles pensées en 2019 avant l'arrivée de la COVID-19 au Canada.7 Les deux statistiques indiquent une tendance dans détérioration de la santé mentale qui stimulera un besoin de soins de santé mentale accessibles dans un proche avenir.

L'enquête de l'ACSM et de l'UBC sur la santé mentale montre une préoccupation pour le bien-être émotionnel des Canadiens, mais le soutien organisé par les gouvernements est un piètre substitut aux soins de santé mentale appropriés qui ont été entravés par les récentes restrictions. Une fiche d'information publiée par le gouvernement de l'Ontario suggérant des ressources pour les citoyens aux prises avec des problèmes de santé mentale et de toxicomanie reconnaît ouvertement que la pandémie a rendu difficile l'accès aux services de santé mentale et aux groupes de soutien financés par l'État8. de ces services, un seul (fournisseur de soins primaires) peut potentiellement être rencontré en personne, tandis que les cinq autres sont accessibles soit en ligne, soit par téléphone. La difficulté avec les services de soutien numériques est que toute connexion interpersonnelle a été supprimée, ce qui a un impact considérable sur les avantages potentiels des relations et des contacts dans la vie des personnes qui dépendent de ces services.

Les bonnes intentions sous-tendent la fiche d'information du gouvernement de l'Ontario, mais la nature impersonnelle des services énumérés ne les rend qu'une fraction aussi efficaces que les thérapies en personne.

Helen Fishburn, directrice générale de l'Association canadienne pour la santé mentale à Waterloo-Wellington, souligne que « l'une des choses les plus importantes à faire lorsque vous souffrez d'anxiété et de dépression est d'avoir un lien social et un réseau social très solides. Et c'est la seule chose qui a disparu. »9 Les services de santé mentale en ligne et par téléphone ne favorisent pas le lien social nécessaire pour être efficaces, et malheureusement, la majorité de ces services sont adaptés aux stress liés à la pandémie du grand public, plutôt que fournir un substitut efficace aux personnes souffrant de troubles de santé mentale existants et dont les thérapies habituelles ont été interrompues.

Des changements au système de santé canadien étaient inévitables pour atténuer les infections de masse au COVID-19, mais une maladie n'annule pas toutes les autres. Les patients souffrant de maladies non liées au COVID-19 ont toujours besoin de soins, et les difficultés à acquérir ce droit fondamental ont laissé beaucoup de personnes avec une méfiance persistante à l'égard du secteur de la santé. Selon la Fondation des maladies du cœur du Canada, « l'Ontario a signalé une réduction de 30 % et la Colombie-Britannique une baisse de 40 % du nombre de personnes se présentant aux urgences avec un STEMI, le type de crise cardiaque le plus grave. choisissent de ne pas se faire soigner, soit par crainte d'une infection au COVID-10, soit parce que les restrictions sur les services de santé ont rendu les hôpitaux inaccessibles. Les deux scénarios révèlent un manque de confiance dans le secteur de la santé, et même si les autorités sanitaires canadiennes soutiennent que ceux qui ont besoin de soins vitaux ont toujours accès à des procédures urgentes, les patients avouent se sentir abandonnés19. Ces sentiments d'abandon exposent une dure vérité : les divers gouvernements du Canada n'ont pas respecté leur devoir de diligence envers les citoyens de leur territoire.

En fin de compte, les paliers de gouvernement fédéral, provinciaux/territoriaux et municipaux au Canada ont tous une obligation de diligence envers les citoyens qu'ils servent. Dans certains cas, les restrictions promulguées dans le cadre de la fermeture nationale de la COVID-19, telles que l'accès aux services non essentiels, montrent que le gouvernement respecte l'esprit du devoir de diligence en limitant les possibilités pour les personnes vulnérables de contracter la COVID-19. . Cependant, en restreignant également l'accès du public aux chirurgies, aux tests de dépistage, aux thérapies et au soutien mental offerts par le secteur de la santé, les gouvernements ont manqué par inadvertance à leur devoir de diligence, laissant les citoyens dans des états de douleur chronique, de maladie évolutive et d'anxiété accrue. , rendant injustifiables les limitations et les retards imposés à ce secteur crucial qui sauve des vies et qui font plus de mal que de bien.


« Duty of Care », Dictionnaire juridique, consulté le 13 juillet 2020, http://legaldictionary.net/duty-of-care.
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Camille Bains. « Travailleurs essentiels pendant la COVID-19 susceptibles de subir des « blessures morales » et le SSPT, selon l'hôpital », CBC News, La Presse canadienne, publié le 7 juillet 2020, consulté le 29 juillet 2020, http://www.cbc.ca/news /santé/covid-stress-travailleurs-essentiels-1.5641405.
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Les opinions exprimées par les gagnants des essais sont uniquement celles des auteurs et ne sont pas nécessairement celles du Justice Center for Constitutional Freedoms.