John Carpay : le projet de loi 10 de l'Alberta est un affront à la primauté du droit

La législation, qui a été adoptée à la hâte par la législature en moins de 48 heures, donne aux ministres du cabinet un nouveau pouvoir de rédiger des lois de facto et de créer de nouvelles sanctions sans l'approbation de l'assemblée législative.

 

Par John Carpay
Spécial pour le National Post

Comme s'il suivait le conseil machiavélique de ne jamais laisser passer une crise, le gouvernement albertain a discrètement élargi ses propres pouvoirs en vertu de la Public Health Act. Le projet de loi 10, qui a été adopté à la hâte par la législature en moins de 48 heures, donne aux ministres du cabinet de nouveaux pouvoirs pour rédiger des lois de facto et créer de nouvelles sanctions sans l'approbation de l'assemblée législative.

Avant que le projet de loi 10 ne devienne loi le 2 avril, la loi sur la santé publique de l'Alberta autorisait déjà les politiciens et les bureaucrates à confisquer des biens aux citoyens et aux organisations, à forcer les citoyens à prêter assistance, à enrôler des personnes pour les aider à faire face à une d'urgence et d'entrer dans un bâtiment ou une propriété sans mandat. Le médecin-chef était déjà habilité à mettre en quarantaine de force toute personne malade ou toute personne qui s'occupe d'un membre de la famille malade.

Avant le projet de loi 10, les ministres du Cabinet avaient déjà le pouvoir de suspendre l'application des lois provinciales, en tout ou en partie, une fois que le Cabinet avait déclaré une urgence de santé publique. Mais maintenant, les ministres ont acquis le pouvoir supplémentaire de créer et de mettre en œuvre de nouveaux décrets et sanctions, simplement par arrêté ministériel, sans qu'ils soient discutés, examinés, débattus ou approuvés par l'Assemblée législative de l'Alberta.

Le projet de loi 10 a également augmenté la peine maximale pour désobéissance à la Loi sur la santé publique de 2,000 100,000 $ à 5,000 500,000 $ pour une première infraction et de XNUMX XNUMX $ à XNUMX XNUMX $ pour une infraction subséquente.

La seule justification fournie par le ministre de la Santé Tyler Shandro pour ces nouveaux pouvoirs était de «renforcer notre capacité à protéger la santé et la sécurité des Albertains». La raison pour laquelle les ministres ont besoin du pouvoir de rédiger des lois à la volée n'a pas été expliquée.

Sans examen ni approbation de la législature, un ministre peut désormais créer une nouvelle ordonnance obligeant les gens à installer des dispositifs de suivi sur leurs téléphones portables et les obligeant à enregistrer leurs téléphones auprès du gouvernement. Sans aucune surveillance, un ministre peut créer une liste exclusive de personnes qui sont légalement autorisées à sortir ou légalement autorisées à conduire un véhicule, et imposer une amende de 1,000 XNUMX $ à ceux qui sortent ou conduisent « illégalement » parce qu'ils ne sont pas sur le liste. Le ministre de la Santé pourrait déclarer unilatéralement que toutes les personnes malades doivent être expulsées de force de leur domicile, comme l'a suggéré l'Organisation mondiale de la santé. Et une ordonnance pourrait être émise pour la vaccination de masse, sans aucune discussion ni débat au sein de la législature.

Les pouvoirs du Cabinet de suspendre les lois et de créer de nouvelles lois sans contribution ni approbation de la législature finiront par prendre fin, après que le gouvernement aura décidé que l'urgence de santé publique a cessé. La loi sur la santé publique fait référence à une période de 30 jours pour une urgence de santé publique, mais rien dans la législation n'empêche le cabinet de déclarer une autre urgence de santé publique le lendemain de l'expiration de la première. Concrètement, le cabinet provincial, sur l'avis du médecin-chef, pourrait maintenir une urgence de santé publique pendant des mois, voire des années.

Les tribunaux étant actuellement fermés ou fortement limités au droit pénal et à certaines affaires de droit de la famille, les freins et contrepoids habituels de notre système de gouvernement sont limités ou inexistants. Heureusement, la nouvelle capacité des ministres à rédiger des lois et à créer de nouvelles infractions exclut le pouvoir de taxer et de dépenser, et les infractions nouvellement créées ne peuvent pas avoir d'effet rétroactif.

Cependant, le projet de loi 10 est toujours un affront à la primauté du droit, l'un des principes fondamentaux du Canada. « Attendu que le Canada est fondé sur des principes qui reconnaissent la suprématie de Dieu et la primauté du droit » sont les premiers mots de la Charte canadienne des droits et libertés. La primauté du droit signifie être gouverné par des lois, et non par les caprices d'un roi ou d'un ministre.

Pendant cette pandémie, nous devrions accepter des restrictions raisonnables de nos libertés liées à la Charte sur une base temporaire, avec des délais définis et des justifications clairement expliquées. Pourtant, la législation de l'Alberta ne fournit aucune garantie que les violations de nos droits ne seront que temporaires, et aucune justification spécifique du projet de loi 10 n'a été fournie.

L'avocat John Carpay est président du Justice Center for Constitutional Freedoms.